Interview met Lidia Ruba en Juan Morera, winnaars van de Dakar Classic 2023 met het team MOMABIKES

Hartelijk dank Juan Morera en Lidia Ruba voor dit interview en voor het vertegenwoordigen van Momabikes, waar jullie ook zijn. Bedankt ook voor het zichtbaar maken van het project van de NGO Bicicletas Sin Fronteras. Het is een eer om jullie te hebben zien schitteren in de Dakar Classic 2023 op de eerste plaats vanaf de 2e etappe.


• Vorig jaar deden jullie al mee aan de Dakar met een Panda 4x4, dit jaar hebben jullie deze vervangen door een Toyota 4x4 model HDJ80. Het is duidelijk dat dit een verbetering is geweest, wat zijn de voordelen die jullie hebben gevonden bij het veranderen van model?


De Panda was een persoonlijke uitdaging, geen enkele Fiat Panda had ooit een Dakar voltooid en we wilden de eersten zijn die dit deden en tegelijkertijd competitief waren, niet zomaar meededen... Het grootste probleem waren de banden, te klein voor de rotsen en ook te klein voor het zand, het was erg zwaar. We braken elke dag veel onderdelen, we gingen er vol voor en het was onmogelijk. We behaalden een tweede plaats in het algemeen klassement in de 5e etappe, maar vanaf dat moment moesten we gas terugnemen omdat er geen reserveonderdelen meer waren en het erg moeilijk werd om te eindigen. Maar de finish halen gaf een onbeschrijfelijk gevoel, we voelden zelfs meer emotie dan dit jaar toen we als eersten de finish bereikten. Dit jaar was alles veel gemakkelijker, de Toyota HDJ80 is een van de beste opties voor een Dakar Classic, het is een zeer robuuste auto en vooral super betrouwbaar.


• Het was een vreemde Dakar, vol regen en modder, waren jullie voorbereid op deze tegenslagen? Naast de weersomstandigheden, wat heeft de race nog meer bemoeilijkt?


Eerlijk gezegd ben je nooit voorbereid op regen en modder als je naar de woestijn gaat, het was erg zwaar en we waren er niet op voorbereid. De banden die we hadden gedroegen zich niet goed in de modder, ze gleden veel en we hebben veel meer geleden dan we hadden verwacht. Eigenlijk ga je naar de Dakar om af te zien, want dat maakt deel uit van de ervaring... een vriend van ons zegt altijd de zin ALLES IS DAKAR! Die bijna op alle omstandigheden daar van toepassing is, we gebruiken het veel! Naast de regen had de organisatie dit jaar ook van plan om de moeilijkheidsgraad iets te verhogen, met 25% zeiden ze, gecombineerd met de regen waren er stukken waar het meer dan 100% was, maar erg leuk.


• Op persoonlijk niveau zijn jullie al 22 jaar samen en deelname aan de race heeft ervoor gezorgd dat jullie lange tijd gescheiden waren van jullie familie, hoe zijn jullie hiermee omgegaan? Denken jullie dat vertrouwen een cruciale rol heeft gespeeld in de communicatie om de eerste plaats te bereiken?


We hebben een dochter van 9 jaar en tweelingen (een jongen en een meisje) van 6 jaar. Valentina, Max en Claudia. Het is moeilijk om elk jaar Kerstmis zonder hen door te brengen, vooral voor hun moeder. Op deze leeftijden zijn elke Kerstmis die je niet met hen doorbrengt ervaringen die je niet meer zult terugkrijgen, daar kan ik niet omheen. Vertrouwen is een bondgenoot, maar ook een vijand, soms is het beter om met iemand te gaan waar je niet zo'n vertrouwen in hebt omdat je elkaar anders kunt gaan respectloos behandelen, er is veel stress in de auto en dat is niet gemakkelijk te managen. Het belangrijkste is dat wat er in de auto gebeurt, in de auto blijft, dat is ons motto.


• En tot slot, wat was het beste aan deze ervaring? Zullen we jullie volgend jaar weer in een vrachtwagen zien of zullen jullie Kerstmis met de familie doorbrengen?


Het beste van de ervaring dit jaar was zonder twijfel het winnen. We zouden iets anders kunnen zeggen, maar dat zou niet waar zijn. Het winnen van een Dakar is een droom, iets wat onbereikbaar leek en waar we zelfs niet aan dachten. Ons doel was om een etappe te winnen, dat leek al een moeilijke uitdaging en uiteindelijk hebben we er 2 gewonnen, twee tweede plaatsen en twee derde plaatsen... niet slecht!
Voor volgend jaar wilde ik met een vrachtwagen gaan, ik ben er al een jaar mee bezig, maar Lidia zegt dat ze zichzelf niet als vrachtwagenchauffeur ziet... voor mij is het belangrijkste om met haar te gaan dus ik heb mijn project volledig veranderd en ben bezig met het voorbereiden van een heel speciale auto waar ze geen nee tegen kan zeggen... maar voor de volgende keer denk ik niet dat het nog zal lukken...

LABELS: